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Que se mejore pronto - India extiende la alfombra roja para los pacientes extranjeros

Desde cirugías de avanzada y las de rutina a terapias tradicionales como ayurveda y yoga para obtener un bienestar integral, el sistema de salud indio ofrece de todo por una fracción de lo que costaría en muchos países. Poco sorprende entonces que India se haya convertido en uno de los principales destinos para el cuidado de la salud con miles de âturistas pacientesâ acercándose a sus hospitales para realizarse cirugías complejas y tratamientos no tan críticos.

Con algunos de los médicos mejor capacitados del mundo y el equipamiento más moderno, los hospitales tanto gubernamentales como privados ofrecen amplios menús de servicios por el diez por ciento de lo que costaría en el extranjero.

Estadísticas de la industria establecen que la dimensión de mercado del turismo médico en India, con un crecimiento mayor  al 25% anual, es de $2,5 mil millones con más de 100.000 pacientes extranjeros que visitan el país cada año.

La elección de India como el destino preferido para el turismo médico se ha visto favorecida por la oferta del gobierno de la visa âMâ,  especial para turistas-pacientes âque tiene una validez de un año y se otorga también a los acompañantes.

Los esfuerzos de India de promocionar el turismo médico levantaron vuelo a fines de 2002, cuando la Confederación de Industria India (CII) publicó un estudio sobre el sector de la medicina turística del país donde se resumía el inmenso potencial del sector.

Al año siguiente, el entonces Ministro de Finanzas Jaswant Singh apuró medidas tales como mejoras en la infraestructura aeroportuaria para garantizar una llegada y salida fluida de turistas-pacientes.

Al analizar las razones de la popularidad India como destino médico, el importante cirujano cardíaco Naresh Trehan dice que India tiene la capacidad de ofrecer lo mejor de los sistemas de salud occidental y oriental.

âLa gente de India está capacitada y no hay filas de espera para pacientes en los hospitales. India ofrece una buena relación calidad-precio y el costo del tratamiento es menorâ, agregó Trehan, director en jefe del hospital Medanta-The Medicity en Gurgaon, próxima a la capital india de Nueva Delhi.

En India casi no hay tiempo de espera para las cirugías, una bendición para pacientes de países como Estados Unidos y el Reino Unido donde la espera es prolongada.

Si bien el turismo médico hacia India proviene principalmente de Estados Unidos, Ãfrica lo está alcanzando rápidamente. En 2011, por ejemplo, más de 30.000 pacientes vinieron de Kenia y alrededor de 10.000 de Tanzania.

El costo es un factor clave.

El trasplante de células madre, un proceso mediante el cual células nuevas se introducen al tejido dañado para tratar enfermedades o lesiones, resulta prometedor para el tratamiento de varios tipos de males, incluyendo algunos canceres.

Fuera de India, un trasplante de células madre costaría más de diez millones de rupias (alrededor de $223.000), dependiendo del tipo de procedimiento, y se le exige al paciente que deposite la totalidad del costo antes del tratamiento.

En India el mismo tratamiento en un hospital privado costaría alrededor de 1-2 millones de rupias (alrededor de $18.500-37.000).

El canadiense Doug Antoniak, que se sometió a una exitosa cirugía de médula en 2007 en la ciudad india sureña de Chennai, estuvo entre los beneficiados.

Recordando su dura prueba, dijo: âTuve dos cirugías en Canadá que fracasaron, porque el dolor no cedía. Cada vez estaba peorâ.

El Hospital Apollo de Chennai llegó en su ayuda.

El paquete fue de $40.000 por la cirugía, el pasaje aéreo, alojamiento 5-estrellas y los 45 días de posoperatorio.

âsi hubiéramos ido a los Estados Unidos, nos hubiera costado $250.000. Recibimos cuidados médicos de primer nivel por mucho menos. Iría a India en un minutoâ, dijo Cathy, la esposa de Antoniak.

Los tratamientos exclusivamente indios para rejuvenecimiento y bienestar como ayurveda y yoga  favorecen a estados como el estado indio sureño de Kerala, famoso por sus masajes Kerala. De acuerdo con un informe de CII-McKinsey, se espera que la industria de turismo médico de Kerala sea de 4 mil millones para el año 2017.

Existen a su vez otros tratamientos. Como una política amplia de rehabilitación para âpsicosis provocada por narcóticosâ.

Un grupo que estuvo recientemente en Nueva Delhi incluyó personas de Estados Unidos, Canadá y Omán al igual que del Sudeste Asiático. Los tres meses de trabajo en el Tulasi Healthcare Centre que incluyen intensos grupos de discusión luego de semanas de desintoxicación y tratamiento psiquiátrico cuestan alrededor de $3.500-5.500.

âEn Bangkok, un programa de tratamiento de 28 días cuesta $10.000â, declaró Gorav Gupta un experimentado psiquiatra y el motor detrás de Tulasi, a IANS.

Con estos precios competitivos, el crecimiento es el único camino posible. Si bien Tailandia domina en la actualidad el mercado del turismo médico de Asia seguido de Singapur, se espera que India incremente sustancialmente su tajada.

Con las promesas evidentes del sector del turismo médico, los hospitales también se suman a la tendencia al mejorar los servicios disponibles en sus edificios.

Una sala cinematográfica a pleno, un spa, un gimnasio y negocios de comida rápida son sólo algunos de los servicios que se ofrecen a los pacientes y sus acompañantes en los hospitales privados de las ciudades de India.

Fortis, con sede en Gurgaon, por ejemplo, tiene una importante galería comercial, una panadería, un spa, gimnasio, una serie de negocios de comida rápida como así también una sala cinematográfica para 36 personas que proyecta films en forma gratuita a pacientes y familiares.

âDurante las cirugías extensas, los tensionados acompañantes de los pacientes no quieren abandonar el hospital, y tener la posibilidad de en ese momento ver una película o acceder a una buena comida sin tener que salir, puede ser una distracción positivaâ, digo Dilpreet Brar, director regional del Hospital Fortis en Gurgaon.

A su vez, el Hospital Columbia Asia de Gurgaon ha iniciado su propia cadena de cafés en vez de cederlos a un tercero. El floreciente Columbia Café de dicho hospital también ofrece clases de cocina y festivales gastronómicos periódicos junto con actividades promocionales alimenticias.

Recupere la salud, al estilo indio, es el mensaje que la comunidad médica y el gobierno pareciera transmitir a los pacientes de todo el mundo. Y muchos los están escuchando.


--Indo-Asian News Service

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